苹果iPad Pro是在借鉴微软Surface关于商用平板电脑的概念

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苹果在周三的发布会上推出了iPad Pro,这款产品借鉴了微软Surface关于商用平板电脑的概念。这表明,苹果已经认可了微软关于平板电脑发展方向的思路。

从3年前开始,微软发布了一系列平板电脑,其设计和功能并不符合当时市场上的一般观念。Surface、Surface Pro,以及多款后续产品专注于办公环境,而非娱乐。这些平板电脑配备了多种配件,例如支架、键盘和触控笔,支持通过分屏模式的多任务,并且可以运行微软Office软件。

苹果iPad Pro是在借鉴微软Surface关于商用平板电脑的概念

这与苹果iPad截然不同。iPad的使用场景包括在沙发上阅读电子杂志,或是在飞机上看电影。由于Surface与iPad有很大不同,而iPad已被认为是平板电脑市场的领先者,因此许多人都认为,Surface从出发点开始就已经“跑偏”。我也曾持这样的观点,至少在最初阶段如此。但是,我们都犯了错,而苹果也是。

最终,我接受了Surface,并在2014年最佳数码产品盘点中将Surface Pro 3评为了“最佳工作平板电脑”。微软的高端平板电脑并不是iPad的竞争对手,其挑战对象是MacBook,并在PC市场以外给Windows的未来发展找到了新的出路。从这种意义上来看,Surface比iPad更有趣,甚至更重要。对iPad而言,在填补了小众市场的空白之后,目前的销售增长已趋于停滞。

在这样的情况下,苹果似乎也开始接受微软的思维方式。本周三,苹果发布了两款新iPad。其中一款是iPad mini 4。这款升级版产品并不值得大书特书,在苹果两小时的发布会上被一带而过。而另一款产品,也是苹果着力介绍的产品,是iPad Pro。

与Surface Pro相比,名称并不是iPad Pro唯一相像的一点。很明显,苹果从Surface Pro那里获得了灵感。iPad Pro采用了12.9英寸屏幕,远大于苹果此前的平板电脑,但与12英寸Surface Pro 3相仿。这款平板电脑支持分屏模式,以实现多任务,并针对微软Office等效率应用进行了优化。这款平板电脑提供了两件最重要的配件:键盘和触控笔。

在周三的iPad Pro发布会上,苹果甚至邀请了微软一名高管上台,演示iPad Pro运行Office的情况。苹果的一些“死忠粉”认为,这款新产品是对史蒂夫·乔布斯理念的背叛。对于竞争对手的智能手机,乔布斯曾表示:“如果你看到触控笔,那么就是搞砸了。”对于多任务,乔布斯也持类似的观点。

另一些“果粉”则开始支持蒂姆·库克的新理念。库克表示,iPad Pro是“我们有史以来开发的最强大的iPad,也是自iPad诞生以来这类产品最大的新闻”。实际上,iPad既不是对以往的背叛,也不是创新的胜利。苹果只是尝试开拓一个微软已探索过的市场:商用平板电脑。

这听起来可能很糟糕,但事实并非如此。知名科技博客约书亚·托珀尔斯基本周四在《纽约客》杂志上撰文称,苹果最强大的能力就是将他人的理念重新包装,变成自己具有魔力的发明。这其中包括两点。首先,苹果有着强大的营销能力:苹果的忠实粉丝会相信苹果所说的每句话。其次,苹果投入了大量的精力和资源,对以往产品进行优化。因此,苹果通常都能取得成功。

iPad Pro可能借鉴了来自Surface Pro的很多概念,但操作系统仍是iOS。这一操作系统非常易用。Surface Pro 3有着强大的硬件,但iPad Pro的屏幕尺寸更大,而重量也更轻,看起来更有质感。目前尚不清楚,这两款产品哪一款更好,但如果iPad Pro胜出,那么也没有人会感到惊讶。

苹果改变了以往的做法,并跟随微软的步伐,这可能会被认为是苹果走向衰弱的信号。此前,苹果也改变了对于“平板手机”的看法。苹果曾拒绝推出大屏幕iPhone,但这一惯例于去年被打破。

不过我更倾向于认为,库克时代苹果的灵活性是一种优势。乔布斯10年前对产品设计的想法不一定适用于当前的市场。iPad是一款优雅、基于触控操作的产品,提供了不同于智能手机和PC的体验。不过,随着智能手机尺寸越来越大、PC重量越来越轻,平板电脑正受到两面夹击,而潜力已经受限。

微软设想出这类新的平板电脑值得赞赏,这样的平板电脑提供了笔记本的全部功能,但更轻薄,并支持触控操作。苹果愿意接受这样的优秀理念同样值得赞赏,即使苹果借鉴的对象是微软。

weinxin
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